中咽頭がん

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上咽頭がん中咽頭がん下咽頭がん

【1】はじめに
脳腫瘍が発生した部位

1.中咽頭の位置と分類

咽頭は、鼻や口の奥にあり、食道や喉頭(こうとう)の上に位置します。その咽頭はさらに上・中・下に細かく分類されます。中咽頭は口を大きく開けた時、口の奥に見える場所で、扁桃腺(へんとうせん:口蓋扁桃(こうがいへんとう))や舌の付け根(舌根(ぜつこん))に生じやすく、多くは扁平上皮がん(へんぺいじょうひがん)といわれるタイプの癌です。

2.中咽頭の役割

中咽頭は、食物や空気の通路ですが、食物を飲み込む嚥下(えんげ)や言葉を話す構音(こうおん)をうまく行うための重要な働きをしています。

3.頻度と発症原因

頭頸部(とうけいぶ:主として耳鼻咽喉科が診療する領域)自体、癌の発生頻度は少なく癌全体の約5%といわれています。 この領域にできた癌を頭頸部がんといいます。中咽頭がんはその中に含まれますが、その頻度はさらに少なく、 頭頸部がんの約10%にすぎません。
中咽頭には、扁平上皮がんの他に悪性リンパ腫、 粘膜下に存在する附属腺から発生する腺がんなどがみられますが、最も多いのは扁平上皮がんです。強い酒や、たばこなどが、中咽頭がん発症の誘因のひとつではないかと考えられています。
さらに頭頸部の他の領域、すなわち口腔、下咽頭、喉頭などに発生する癌も同様で、 長期の飲酒歴や喫煙歴のある人は頭頸部がんに注意する必要があります。

【2】組織分類と病期(ステージ)分類

他の頭頸部がんと同様、中咽頭がんのほとんどは扁平上皮がんという種類の癌です。
その他、まれですが、粘膜下に存在する小唾液腺(しょうだえきせん)から発生する各種の腺がんもあります。 また、中咽頭は扁桃をはじめリンパ組織に富んでおり、悪性リンパ腫が多発します。 これら癌の種類により治療法、予後(癌が治る見込み)が異なってきます。
癌は、一般に拡がりぐあいに応じて4段階の進展度(T分類)に分けられます。 中咽頭では2cm以下の大きさをT1、2cmを越え4cm以下の大きさの場合をT2、4cmを越えた場合をT3、 さらに周囲の筋、骨、喉頭などへ進展した場合をT4と分類します。
また、中咽頭がんは頸部のリンパ節に転移しやすく、 そのリンパ節転移の状態と中咽頭の癌の進展度を組み合わせて病期(癌の進みぐあい)をI~IV期まで分類し、 治療法を選択したり予後の見通しをたてる場合の参考としたりします。

 I期  腫瘍がT1の大きさで頸部リンパ節転移がない場合。
 II期  腫瘍がT2の大きさで頸部リンパ節転移がない場合。
 III期  腫瘍がT1またはT2の大きさで、同側の頸部に3cm以下のリンパ節転移が1個のみ認められる場合。
腫瘍がT3の大きさで頸部リンパ節転移がないかあるいは同側の頸部に3cm以下のリンパ節転移が1個のみ認められる場合。
 IV期  腫瘍がT4になった場合。
頸部リンパ節転移が2個以上認められる、あるいは3cmを超える大きさになる、あるいは反対側の頸部に出現した場合。
遠隔転移(腫瘍が頸部以外の離れた場所に転移すること)が認められた場合。

【3】症状

中咽頭がんの初期症状は、食物を飲み込むときの、のどの異物感・違和感、しみる感じ、軽い痛みなどです。 やがてのどの痛みや飲み込みにくさ、しゃべりにくさなどが少しずつ強くなり、 さらに進行すると耐えられない痛み、出血、開口障害、嚥下障害、 呼吸困難など生命に危険をおよぼす症状が出現してきます。
時には、元の、癌そのものによる症状がほとんどなく、 頸部へ転移したリンパ節の腫れ(はれ)だけが唯一の初発症状となることもあり、注意が必要です。
中咽頭は口を開けて見えるところが多いのですが、舌根は直接見えない場所で指でも触れにくい場所です。 そのため舌根がんを早期発見するためには、他の頭頸部がんにも共通することですが、 食べ物を飲み込む時に違和感やしみる感じがある場合に、早めに耳鼻咽喉科もしくは頭頸科を受診して、 のどの奥を診てもらうことが大切です。
また、頸部のリンパ節がはれてきた場合、癌(特に頭頸部がん)の転移の可能性もありますので、 中咽頭がんをはじめとする頭頸部がんができていないかどうか、耳鼻咽喉科(頭頸科)で詳しく検査してもらうことも大切です。

【4】診断

原発巣を4段階に分け、頸部リンパ節転移も4段階に分けて、癌の進展範囲により病期を決定します。前述のように上咽頭がんは早期に特徴的な症状が出にくいので、初診時すでに原発巣が進行していたり、頸部リンパ節転移を認めたりするケースの頻度が高くなっています。原発巣が頭蓋底に進展し、脳神経症状が出現すると最も進んだ病期となります。
上咽頭がんは次のように分類されます(他の頭頸部がんと少し異なります)。

1.視診

まず、口から光を入れて中咽頭の腫瘍の有無を確かめますが、直接見えない場合には細い内視鏡を鼻から挿入して観察します。

2.触診

腫瘍の大きさ、固さ、深部への拡がりなどを調べるため、指を入れて直接腫瘍を触れます。
さらに小さなリンパ節も見逃さないように、頸部を丁寧に触診していきます。

3.病理検査

腫瘍の一部を採取して、癌かどうか、さらには癌細胞の種類を調べます。

4.画像検査

腫瘍の進展範囲、リンパ節転移の有無などを調べるためMRI、CT、X線透視、超音波(エコー)などの画像検査を行います。
また、喉に癌がある場合は、食道がんも生じやすいので胃ファイバースコープでチェックを受けることもあります。肺のCTやアイソトープ検査も、転移の検索目的でおこなわれる場合があります。

【5】治療

いろいろな診断法や検査により、病期と癌の種類を決定し、それに応じた治療法を選択します。 最も多い扁平上皮がんに対する方法としては、外科療法、放射線療法、抗癌剤による化学療法などがあります。 以前は放射線が主流でしたが、最近では技術の向上により、積極的に外科療法を行う場合も増えてきました。 抗癌剤による化学療法は補助的に行われることがあります。以下は、扁平上皮がんに対する治療法です。

1.外科療法

病気の部位、進行の具合により手術法が異なります。小さな腫瘍の場合、 切除後に直接傷を縫い合わせて閉じることができますが、大きな腫瘍の場合、 切除後の大きな欠損部に他の場所から採取した皮膚や筋肉を移植して再建し、閉じる必要があります。この際、術後の咽頭の機能低下を防ぎ、QOL(クオリティ・オブ・ライフ:生活の質)を向上させるために、さまざまな再建外科の技術が駆使されますが、手術には長い時間が必要です。
軟口蓋の切除後には、声が鼻に抜けて不明瞭な言葉にならないよう、また食物が鼻に逆流しないよう鼻と口の境界をつけるための組織を移植します。
舌根部の広範な切除後はひどい誤嚥をおこすため、時には喉頭を同時に切除する必要があります。 しかし、最近では舌根部に対する再建手術の工夫により、 喉頭を温存(おんぞん:切除しないで残すこと)できる場合が多くなってきました。
一方、中咽頭がんは高い頻度で頸部のリンパ節に転移します。そのため、ある程度進行した場合は、 中咽頭の癌とともに頸部のリンパ節を切除します(頸部郭清術:けいぶかくせいじゅつ)。この場合、手術後、肩や首の凝りに悩まされる場合もあります。
なお、腺がんは外科療法の対象となります。

2.放射線療法

放射線単独で行う場合は、I、II期といった比較的早期の癌が対象となります。 治癒する確率は外科療法とほぼ同様です。癌の治癒が期待できる方法で、外科療法とは違い、 形態が温存でき機能障害も少ないので、治療後も以前と同じような生活をしていくことができます。 外照射を行う場合は、6~7週の期間が必要です。
治療中は人によって程度は異なりますが、 咽頭の粘膜炎、味覚の変化、唾液分泌低下による口の乾きなどの症状が出ますが、 通院での処置が十分に可能です。唾液分泌低下は長期間続くことがあります。 最近の放射線治療の進歩でどちらか片方の耳下腺には放射線を照射しなくても、 癌組織には十分量の放射線照射ができるようになり、従来よりは強い口の乾きはおこさずに行うことができるようになってきています。
放射線治療中に喫煙を続けていた人の治癒率は、喫煙していない人と比べ低いといわれているので、 放射線を開始前までには喫煙の習慣をやめることが大切です。
III、IV期の癌は、放射線単独で治癒する確率は低く、従来から外科療法が主体です。 放射線治療は癌を小さくし、手術をしやすくするために手術の前に行われたり、 手術をしてもきちんととりきれないで癌が残存していることが疑われた場合などに行われたりします。
外科療法ができないほど進行している場合は、放射線治療が主体で行われています。 治癒の可能性は少ないですが、癌による痛み、出血、嚥下障害などの症状を和らげることができます。 まだ研究段階ですが、放射線と抗癌剤を合わせた方法も試みられています。 この治療法は、進行はしているけれど外科療法が行える状態の癌にも、形態および機能の温存を目的に試みられています。

3.抗癌剤による化学療法

通常の中咽頭がんに対しては、化学療法のみ単独で行われることはほとんどありませんが、 外科療法や放射線療法と組み合わせることによって、治癒率の向上をめざすさまざまな試みがなされています。ただし、中咽頭に好発する悪性リンパ腫に対しては非常に有効な治療法です。

【6】治療後の注意点

中咽頭がんの特徴に重複がんの発生率が20~30%と非常に高いことがあげられます。 つまり、他の領域にも癌が生じやすいということです。中咽頭以外に出現しやすい場所としては、他の頭頸部領域、食道、胃などです。
治療後にはそれまでの悪習慣(大量の飲酒、喫煙)を断ち切り、バランスのとれた栄養摂取を心がけるとともに、 積極的に癌検診を受けて第2、第3の癌の発生を予防し、また早期発見につとめることが大切です。

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